miércoles, 31 de julio de 2019

El Tranvía de Cádiz a Chiclana nunca fue una buena idea

Hace cuatro días, Diario de Cádiz publicó un extenso informe, redactado por Pedro Ingelmo, sobre la situación de diversos proyectos en la provincia gaditana, todos ellos ideados a principios del presente siglo. Entre esos proyectos, evidentemente, está el Tranvía Metropolitano de Cádiz a Chiclana. En el apartado dedicado al tranvía, el redactor del diario capitalino afirma algo realmente llamativo:

Al mismo tiempo, el tranvía, incompleto, ya que no se sabe de qué manera llegaría a Cádiz, parece entrar en su fase final. Aunque pocos lo dicen en alto, todos los dicen en bajo: en realidad, el tranvía nunca fue una buena idea. Pero hay demasiado dinero detrás y dos ciudades patas arriba para reconocer que algo pensado hace tanto tiempo no sea demasiado operativo.
Como habréis podido observar, el redactor afirma que "todos" dicen que este proyecto "nunca fue una buena idea". ¿Quiénes son los que dicen tal cosa? Sería francamente interesante saber quiénes son los que están tomando el pelo a la opinión pública, aunque bien es cierto que nosotros, desde El Guardagujas, sostenemos que tal proyecto nunca tuvo que haberse puesto en marcha.

Boris Johnson apuesta por la alta velocidad

El nuevo primer ministro del Reino Unido, Boris Johnson, declaró el pasado sábado, en una reunión que tuvo lugar en el Museo de Ciencia e Industria de Manchester, que uno de sus proyectos estrella es la construcción de una línea de alta velocidad entre la ciudad antes mencionada y Leeds, algo que reduciría el tiempo de viaje de 50 minutos a 30.

viernes, 26 de julio de 2019

La India se ve golpeada por una grave sequía

Desde hace semanas, diversos medios de comunicación están informando de la grave sequía que está azotando a la India. Según un autoridad de la ciudad de Beed, se trata de la mayor sequía en una década (afecta al 40% de la tierra  y a unos 500 millones de habitantes) y esperaba que las reservas de agua duraran hasta julio momento en el que los monzones proporcionarían abundante agua.

En este contexto, hace unos días se supo que las autoridades indias habían fletado un tren, destinado a la ciudad de Chennai en el estado sureño de Tamil Nadu, con 50 cisternas que llevaban 50.000 litros de agua cada una. La ciudad de Chennai, conocida como el Detroit de la India, está atravesando graves problemas por la sequía y se han tomado medidas de emergencia como la suspensión de las clases, la racionalización del agua y la suspensión de jornadas laborales.

lunes, 15 de julio de 2019

Renfe cambia el diseño de sus billetes de Internet

Billete para el Alvia Santander-Madrid
Como podéis ver, Renfe ha cambiado el diseño de sus billetes expedidos en su página web. El presente billete fue comprado por El Guardagujas para el Alvia de Santander a Madrid y que sale de la capital cántabra a las 9:10 de la mañana. Una de las curiosidades del nuevo diseño es que el localizador del billete aparece en el fondo, amén de la ruta que sigue el tren.

viernes, 12 de julio de 2019

El origen del ferrocarril en la India

En reiteradas ocasiones hemos hablado de la India para dar cuenta de los frecuentes accidentes de su sistema ferroviario. Sin embargo, esa retahíla de noticias, impactante por la tragedia que supone, eclipsa la relevancia del país en materia ferroviaria. En esta ocasión, queremos comentar los orígenes del ferrocarril en la India, un tema que consideramos realmente apasionante ya que este país posee el cuarto sistema ferroviario más grande del mundo (más de 65.000 km).

En el siglo XIX, la India era la joya de la Corona del Imperio Británico y su dominio por parte de las autoridades coloniales descansó, en gran parte, en la East India Company (Compañía de las Indias Orientales), la institución gubernamental que organizó la colonización del subcontinente indio desde el siglo XVII y la encargada de llevar el nuevo medio de transporte a la entonces colonia.

El primer ferrocarril de la India nació en Bombay y tuvo su origen en la necesidad de suministro de algodón de los empresarios textiles de Manchester por la escasez de esta materia prima en los Estados Unidos en 1846. La presión de los magnates del textil fue tan grande, y la necesidad de algodón tan urgente, que el Gobierno británico tuvo que construir una línea de ferrocarril que llevara el algodón hasta el puerto de Bombay.

Los retrasos, debido a problemas burocráticos y la indecisión de las autoridades, provocaron que los trabajos de la línea entre Thana y Bombay, de 34 km de longitud, no empezaran hasta 1850. Tres años más tarde, el 16 de abril de 1853, se inauguró el tráfico de viajeros en esta línea. De todos modos, su construcción fue un reto por dos motivos. En primer lugar, el clima y la orografía de la India hicieron que fuera tremendamente complicado construir la línea. En segundo término, la India era en aquel momento un territorio atrasado y sus habitantes, con costumbres muy tradicionales y arraigados al ámbito rural, veían horrorizados cómo unos monstruos de hierro atravesaban los campos y valles.

Al mismo tiempo, se construyó una línea, de casi 200 km, más ambiciosa en el estado de Bengala, en el noreste de la India. El origen estaba en Howrah y terminaba en Ranijganj. y, al igual que la anterior, sufrió retrasos que provocaron que su apertura tuviera lugar en 1855. Esta línea pretendía transportar carbón y acortar los tiempos que hasta entonces se tenían que emplear usando un sistema fluvial de transporte.

Al contrario de lo sucedido en la metrópoli, la planificación y desarrollo del ferrocarril en la India estuvo mejor organizado gracias a la intervención del gobernador general Lord Dalhousie, el cual redactó un memorándum de 216 páginas que contenían medidas para dotar a la colonia de todos los adelantos técnicos de la época. El ferrocarril, que según Dalhousie era equivalente en su grandiosidad a los acueductos romanos o la Muralla China, permitió a la India entrar en una nueva era, una era en la que países como Estados Unidos o Inglaterra ya llevaban tres décadas, y que facilitó un gran desarrollo económico y la mejora del control del territorio por parte de las autoridades coloniales.

Fuente: Christian Wolmar. A Short History of Trains. Páginas 76-81.

jueves, 11 de julio de 2019

Patricia Cavada, José María Román y la alegría de gastar el dinero público

Creíamos, ingenuamente claro, que nuestra capacidad de sorpresa con ciertos representantes políticos estaba agotada. Estábamos sumidos en un profundo error. El alcalde de Chiclana de la Frontera, José María Román, y la alcaldesa de San Fernando, Patricia Cavada, nos dan argumentos para ver el inmenso error que habíamos cometido al pensar que ya habíamos visto todo en política. No es la primera vez que hablamos de este tema pero debéis creernos si os confesamos que nuestro asombro alcanza cotas siderales al saber lo que piensan sobre el Tranvía los actuales regidores de ambas localidades. Hace unos minutos os contamos que el nuevo medio de transporte se inauguraría a mediados del año que viene. En esa misma noticia, suministrada por Diario de Cádiz, aparecen unas declaraciones de Cavada en las que se reafirma en su defensa numantina del proyecto que lleva 11 años causando problemas a la ciudad que tiene el honor de liderar:

Fuente: Diario de Cádiz. Jueves, 11 de julio de 2019.
Tras leer sus declaraciones observamos que, no sólo sigue defendiendo un proyecto de dudosa utilidad (¿quizá porque no le queda más remedio al ser su partido el que parió la idea?), sino que realiza un juicio inexacto del problema. Dice que lo más importante para ella es que el Tranvía Metropolitano llegará a Cádiz. Lo más importante, señora alcaldesa, es que llevamos 11 años con una obra que, de momento, ha costado a los contribuyentes más de 200 millones de euros y que ha ocasionado un rosario de molestias y problemas. Sería interesante, señora Cavada, que nos dijera, pero de verdad, cuáles son las ventajas de tener este sistema ruinoso de transporte, algo que no necesitaba la Isla de León, una ciudad que cuenta con un eficiente servicio de Cercanías y de autobuses interurbanos.

Lo peor, con todo, está aún por llegar. Como sabrán los lectores de El Guardagujas, la Unión Europea ha reclamado a la Junta de Andalucía la devolución de 125 millones de euros porque el proyecto no se ha inaugurado a tiempo. ¿Qué han dicho los alcaldes de Chiclana y San Fernando? Todo aquel que muestre su indignación y sorpresa es un "alarmista". Resulta fácil decir eso, señor Román y señora Cavada, cuando el dinero que se tira al balasto de la vía es el de los ciudadanos pero, claro, ya hemos visto en las pasadas elecciones que a un número significativo de electores este tema les importa un pimiento de Almería. Está claro que el despilfarro es perverso si lo comenten los del partido rival. Mientras lo hagan "los nuestros" no hay problema.

Una última cosa. ¿Podría decirnos la señora Cavada hasta qué punto será admisible que el tranvía sea deficitario?

La inauguración del Tranvía de Cádiz a Chiclana se aplaza a 2020

El Diario de Cádiz, en su edición de hoy, informa que la fecha de entrada en servicio del Tranvía de Cádiz a Chiclana tendrá lugar a mediados del año que viene. No sólo eso. Según el mismo rotativo, ADIF y RENFE han confirmado que algunas unidades del tranvía llegarán a Cádiz. De momento, no se especifica cuántas llegarían a la estación término de la capital gaditana.

Fuente: Diario de Cádiz, 11 de julio de 2019
Todas estas decisiones se han conocido hoy tras una reunión entre las diversas administraciones implicadas en el proyecto. En la reunión hubo representantes locales, provinciales, autonómicas y del Gobierno central.

miércoles, 10 de julio de 2019

La UE exige la devolución de 125 millones de euros del Tranvía

Tal y como se venía anunciando desde hace tiempo, la Unión Europea ha exigido, con algo de retraso sobre el plazo que venía barajándose en los medios de comunicación, la devolución de 125 millones de euros que Bruselas dio a la Junta de Andalucía en concepto de ayuda para la construcción de la línea del Tranvía Metropolitano de la Bahía de Cádiz. 

Fuente: La Voz de Cádiz, 10 de julio de 2019
La razón que esgrime la Unión Europea para la devolución de esa importante cantidad de dinero es que el proyecto no está en funcionamiento en el tiempo previsto. Recordemos que esta obra empezó en San Fernando en agosto de 2008 y aún no no ha entrado en servicio. 

Fuente: Diario de Cädiz, 10 de mayo de 2019
Hasta aquí la noticia. Nuestra valoración ya la conocen nuestros seguidores. El proyecto del Tranvía Metropolitano sólo ha ocasionado problemas y, lo que es peor, ha supuesto un colosal despilfarro de dinero público. Seguimos sin ver cuáles son las ventajas de este proyecto. La noticia de hoy vuelve, una vez más, a dejar en evidencia a personajes como la alcaldesa de San Fernando que, unos días antes de las pasadas elecciones municipales, llegó a decir que esta historia del tranvía era una buena idea. Es cierto que luego el pueblo la premió aumentando su poder en el consistorio isleño, algo que nos lleva a pensar que una parte sustancial de la ciudadanía de la Isla de León ve con buenos ojos el despilfarro de dinero público.

martes, 9 de julio de 2019

Bombardeo de instalaciones ferroviarias en Kep (Vietnam del Norte)

Una de las razones por las que fracasó la campaña norteamericana de bombarderos estratégicos contra Vietnam del Norte, nos referimos concretamente a Rolling Thunder, fue el inmenso esfuerzo logístico desplegado por las fuerzas comunistas a la hora de reparar los daños sufridos por los ataques aéreos. Max Hastings, en su monumental obra sobre la Guerra de Vietnam nos ofrece un ejemplo de ello:
Engineers displayed boundless energy and ingenuity in repairing damaged bridges and rail track. Six hundred thousand labourers, mostly women, were eventually employed on making good bomb damage: after pilots attacked the Kep railyards on the vital China line, it reopened to traffic inside twenty hours.
Los puentes y zonas de clasificación ferroviarias, como la de Kep, se reparaban, de manera asombrosa, en menos de 24 horas tras haber sido completamente destruidas.

Fuente: Max Hastings. Vietnam: An Epic Tragedy (1945-1975).

martes, 2 de julio de 2019

Cercanías en Torrelavega (Cantabria)



Empezamos el mes de julio con un nuevo vídeo de nuestro canal de Youtube, al que nuevamente os invitamos a suscribiros, y en el que se muestra la salida de un tren de Cercanías en la estación de Torrelavega (Cantabria).