sábado, 27 de junio de 2015

La primera víctima de la ETA

El ferrocarril, con demasiada frecuencia, también ha sido protagonista de noticias luctuosas. Hoy, 27 de junio, se cumplen 55 años del primer atentado de la ETA con víctimas mortales y el escenario fue una estación de tren. La ETA, que había sido fundada oficialmente en 1958, era una organización que pretendía, que pretende mejor dicho porque aún no se ha disuelto, implantar un Estado vasco independiente y revolucionario. Su objetivo es conseguir, por la vía de la fuerza, la independencia de las tres provincias vascas, Navarra y el País Vasco francés. En total, siete territorios o herrialdes. Lo que en un principio era una mera asociación de jóvenes nacionalistas insatisfechos, provenientes de las juventudes del PNV, se iba a convertir en una de las más longevas y mortíferas organizaciones terroristas de Europa Occidental.

El 27 de junio de 1960 la organización terrorista ETA siembra de artefactos explosivos las líneas ferroviarias de España. Cinco explosiones tuvieron lugar en diversos puntos de la geografía española. En concreto, la ETA puso bombas en el tren correo Madrid-Barcelona, y en consignas de estaciones de Madrid, Barcelona y San Sebastián. Precisamente, en la donostiarra estación de Amara, tuvo lugar el atentado que se llevó por delante a la niña Begoña Urroz Ibarrola de 22 meses y provocó heridas a otras cinco personas. También hubo otra explosión en la estación del Norte de la misma ciudad, aunque sin víctimas. Begoña Urroz fue literalmente abrasada por la deflagración: el 90% de su cuerpo tenía quemaduras de consideración y no se escapó de la muerte. En las notas oficiales de la época, las siglas de la ETA no aparecían. Se hablaba de enemigos internos y externos que pretendían socavar la paz del pueblo español. Pero nada más. ETA, que era tímidamente conocida en el País Vasco por los pasquines que aparecían de vez en cuando, tampoco reivindicó el atentado. Siete años después, la ETA perpetró su primer atentado "oficial" con el asesinato del guardia civil José Pardines. Pero de lo sucedido en Amara nadie dijo nada hasta muchos años después. En la década de los noventa, gracias a las investigaciones de José Antonio Pagola y Ernest Lluch (asesinado por ETA en 2000), se aclaró la autoría de este atentado. A pesar de esto, el entorno de la ETA sigue negando su responsabilidad.

La ruina de los ferrocarriles griegos

La crisis económica de Grecia ha puesto al descubierto algunos aspectos verdaderamente asombrosos de este país mediterráneo. Uno de ellos es la ruinosa situación de su sistema ferroviario. El diario británico Daily Mail publicaba esto hace cuatro años:

The overground rail network is as big a racket as the EU-funded underground. While its annual income is only £80 million from ticket sales, the wage bill is more than £500m a year — prompting one Greek politician to famously remark that it would be cheaper to put all the commuters into private taxis.
Es decir, la situación es tan catastrófica que es más barato pagar un taxi que utilizar el ferrocarril. La idea fue lanzada en 2009, un año antes del primer rescate, y entonces se consideró exagerada. Pero hay más. En el mismo artículo se dice lo siguiente sobre el salario medio de un trabajador ferroviario:
The transport perks are not confined to the customers. Incredibly, the average salary on Greece’s railways is £60,000, which includes cleaners and track workers
El salario medio de un ferroviario griego es, sorprendentemente, de 60.000 libras al año, lo cual no está nada mal. El diario venezolano El Universal aporta más datos al respecto:
El salario medio de los empleados de los ferrocarriles griegos supera los 66.000 euros al año. En Francia e Inglaterra es de 50.000 euros. El metro de Atenas recauda en pasajes 90 millones de euros al año, pero su costo anual es más de 500 millones. En la última década se han creado más de 300 empresas públicas que en su mayoría producen pérdidas al Estado. 
La BBC, por su parte, recuerda las declaraciones de un economista griego en las que afirmaba que los ferrocarriles griegos tienen más trabajadores que viajeros:
The Greek railway had more employees than passengers. A former minister, Stefanos Manos, had said publicly at the time that it would be cheaper to send everyone by taxi.
Es cierto que determinados servicios públicos de transporte son deficitarios, sucede en España sin ir más lejos, pero, a la vista de los datos expuestos hasta ahora, el caso griego va mucho allá.

viernes, 26 de junio de 2015

Estación de Fiñana



Nuevo vídeo de mi canal de Youtube. Estas imágenes corresponden a un viaje que hice a Almería el pasado domingo 29 de marzo. El vídeo recoge la parada de un Media Distancia con destino a la capital almeriense. Fiñana es la primera estación de la provincia de Almería de la línea que viene de Linares-Baeza.

martes, 23 de junio de 2015

Mercante por Bárcena de Pie de Concha


Éste es el segundo vídeo de mi canal de Youtube. Aquí podéis ver el paso de un tren cementero por la estación de Bárcena de Pie de Concha. Posiblemente, el convoy venía de Mataporquera, ciudad en la que existen varias empresas que fabrican este material de construcción.

El gobierno saudí se impacienta con el AVE

El Gobierno saudí, por boca de su ministro de transportes Abdullah Al-Muqbe, está perdiendo la paciencia a cuento de los retrasos en la obra del AVE Medina-La Meca. La situación ha llegado a tal punto que las autoridades del reino saudí han pedido que se trabaje 24 horas al día para, de este modo, inaugurar la línea en la fecha prevista (finales del año próximo).

domingo, 21 de junio de 2015

Alvia llegando a Bahía Sur



Aquí tenéis el primer vídeo de mi canal de Youtube. En él podéis ver la llegada de un Alvia la estación de San Fernando Bahía Sur. El convoy procede de Cádiz y tiene como destino Madrid Puerta de Atocha. El vídeo fue tomado en la jornada de ayer.

viernes, 19 de junio de 2015

Un toro embiste al tren Correo

Cuenta el Diario de Cádiz, en marzo de 1902, que un toro embistió al tren Correo en las inmediaciones de Cortadura. El astado se había escapado del vapor Joaquín Piélago y llegó a la zona de Cortadura. El animal vio el convoy y lo embistió. Lógicamente, el animal fue arrollado por el convoy y pasó por encima la máquina, el furgón de cabeza, el furgón de Correos y un vagón de viajeros. El toro quedó literalmente triturado y el tren se salió de la vía en unos 80 metros. Los viajeros vitorearon al maquinista por su pericia porque, precisamente en ese mismo lugar pero en 1879, tuvo lugar un trágico accidente ferroviario protagonizado por otro tren Correo. Casualmente, en el tren embestido viajaba el senador Rafael de la Viesca, el cual representó a las víctimas del accidente de 1879.

Fuente: Diario de Cádiz. Un siglo de papel.

jueves, 18 de junio de 2015

Los azulejos de la estación de Aranjuez

Azulejos con el símbolo de la MZA en Aranjuez. Foto: Jorge.
El tren no es sólo un medio de transporte. Es también el arte y la arquitectura de sus estaciones, algunas de las cuales están catalogadas como monumentos de interés. Hoy quiero centrarme en un detalle que vi en la estación de Aranjuez. Los azulejos que adornan el vestíbulo representan el logotipo de la empresa MZA (Compañía de los Ferrocarriles de Madrid a Zaragoza y Alicante), una de las empresas ferroviarias que existieron en España entre mediados del XIX y 1941, año de la nacionalización del sector con Renfe.

martes, 16 de junio de 2015

La empresa CAF fabrica el tranvía entre Cádiz y Chiclana

La construcción del tranvía metropolitano de la Bahía de Cádiz, que en una primera fase unirá la capital gaditana con Chiclana de la Frontera, es uno de los temas que, sin duda, centrará mi atención en este blog. La primera entrada sobre el tema está dedicada a presentar el tipo de vehículo que realizará el viaje de la capital de la provincia a San Fernando y Chiclana. La empresa CAF, en su factoría guipuzcoana, ha sido la encargada de fabricar el tren-tranvía. He dicho bien: tren-tranvía. No es, en modo alguno, un tranvía como el que circula en otras ciudades europeas. Se trata de un vehículo que puede llegar a alcanzar los 100 km/h y que puede transportar a 309 viajeros. 

Sobre sus características técnicas y los problemas que puede plantear este vehículo, Miguel Ángel Matute, en su magnífico blog, comenta algunas de ellas. Su lectura es obligatoria para quien quiera comprender mi escepticismo sobre esta obra que se inició en 2008 y que, a fecha de hoy, sigue sin acabar.

domingo, 14 de junio de 2015

Estación de Valdelagrana

Estación de Cercanías de Valdelagrana. Foto: Jorge.
Como dije en una entrada anterior, la puesta en funcionamiento de la nueva línea de Alta Velocidad Sevilla-Cádiz ha permitido, entre otras cosas, el impulso al núcleo de Cercanías de Cádiz. Se han creado nuevas estaciones como las de Valdelagrana o San Fernando Centro aunque también es cierto que la de El Portal se suprimió. 

Un Civia llega a la estación de Valdelagrana. Foto: Jorge.
La estación de Valdelagrana, que fue inaugurada en 2008, dispone de doble vía y un andén para cada una de las vías. Sólo efectúan parada los trenes de Cercanías.

viernes, 12 de junio de 2015

Una línea de metro tiene un presupuesto mayor que una de AVE

La crisis que aún seguimos padeciendo ha destapado numerosos ejemplos de despilfarro en diversas obras públicas. El último caso lo tenemos en Barcelona. La línea 9 de metro, proyectada durante los últimos años de Jordi Pujol, ha costado el triple de lo presupuestado (16.600 millones de euros). Se esperaba que empezara a funcionar en 2008, pero doce años después de empezar las obras sólo es posible recorrer una cuarta parte del trazado. Lo más curioso del caso es que esta obra cuesta el doble que la de Alta Velocidad entre Madrid y la Ciudad Condal (8.966 millones de euros), una línea que también tuvo sobrecostes (31%).

La antigua estación de Lebrija

Antigua estación de Lebrija. Foto: Jorge.
Una de las consecuencias de la mejora de la línea férrea Sevilla-Cádiz es la eliminación de varias estaciones. En realidad, pocas han sobrevivido: Jerez, Utrera y Dos Hermanas. Una de las estaciones que han desaparecido es la de Lebrija. Ya sé que el libro de los gustos sigue aún en blanco, pero prefiero esta construcción al impersonal edificio que ahora sirve de estación ferroviaria. 

Actual estación de Lebrija poco antes de su inauguración. Foto: Jorge.
Creo humildemente que las nuevas tecnologías ferroviarias son compatibles con la historia y la tradición. España es un país poco dado a preservar su patrimonio, y el campo del ferrocarril no es ajeno a esta tendencia.

jueves, 11 de junio de 2015

Infantería de Marina en San Pedro Abanto

Teniente Coronel Albacete Fuster.
Tras la oportuna bienvenida, la primera entrada de este blog ferroviario tuvo como tema el recuerdo del regreso de una unidad de Infantería de Marina del frente vasco de la Tercera Guerra Carlista. Pues bien, lo lógico hubiera sido empezar por el principio. El 2º batallón del 1º regimiento, al mando del teniente coronel Albacete Fuster, salió de San Fernando el 27 de enero de 1874 tras diez días de alistamiento. Lógicamente, el traslado se realizó por ferrocarril. La ruta que siguió la unidad fue de San Fernando a Alcalá de Henares, y de allí a Santander. Antes de llegar al norte, esta unidad ya había combatido en Cuenca y Guadalajara. Una vez en tierras cántabras, su objetivo era acercarse  Bilbao para, de este modo, levantar el cerco al que estaba sometida la ciudad por las fuerzas carlistas. Como dije en su momento, la principal y más memorable acción de esta campaña fue la toma de Somorrostro, San Pedro Abanto y del caserío de Murrieta el 27 de marzo de 1874, uno de los hechos más famosos de la historia de Infantería de Marina por su heroísmo. La lucha fue durísima. De hecho, sólo tres hombres sobrevivieron en una de las compañías atacantes. Tal es así, que la unidad fue condecorada con la Cruz Laureada de San Fernando colectiva, una de las máximas distinciones militares de España. 
El periódico La Iberia publicó un croquis del teatro de operaciones.
La prensa de la época, como muestra esta portada de marzo de 1874 del diario La Iberia, se hizo eco de esta acción que tuvo en vilo al país durante semanas.

miércoles, 10 de junio de 2015

Características de la LAV Sevilla-Cádiz

Desde inicios de la década pasada, los diversos gobiernos españoles han ejecutado obras de mejora en la línea férrea Sevilla-Cádiz. El objetivo de estos trabajos es convertirla en una línea de alta velocidad. La transformación que ha sufrido la línea ha sido realmente espectacular. Además de la reducción en el tiempo del viaje se han implementado otras medidas que paso a enumerar:

  • Todo el trazado tiene doble vía electrificada y vallada.
  • La tensión de la catenaria es de 3.000 v pero puede pasar a 25.000v.
  • Se han construido las instalaciones de seguridad necesarias para que los trenes circulen a alta velocidad.
  • Se han suprimido todos los pasos a nivel y se ha soterrado el trazado a su paso por Cádiz, San Fernando y Puerto Real.
  • La capacidad de la línea será mayor cuando esté totalmente terminada. Se calcula que podrá absorber un tráfico tres veces superior al actual.
  • Se ha fomentado el tráfico de Cercanías, especialmente en la zona de la Bahía de Cádiz.
  • Finalmente, no se han obviado medidas para evitar el impacto ambiental.

martes, 9 de junio de 2015

Amalio Saiz de Bustamante y el ferrocarril de Jerez a Almargen

Placa dedicada a Amalio Saiz de Bustamante en la estación de Jerez. Foto: Jorge.

La huella dejada por la comunidad montañesa en la provincia de Cádiz daría para una enciclopedia de varios tomos. Su presencia ha sido decisiva en muchos localidades gaditanas y su historia es imposible de entender sin las gentes venidas de la cornisa cantábrica. Tales son los casos de Cádiz o San Fernando, pero también El Puerto de Santa María o Jerez de la Frontera. El caso que hoy me ocupa es el de Amalio Saiz de Bustamante, un montañés, afincado en Jerez entre los siglos XIX y XX, que contribuyó decisivamente al progreso de Jerez. A él se le debe, por ejemplo, la construcción del pantano de Guadalcacín. Pero lo que aquí realmente me interesa es su determinación para mejorar las comunicaciones ferroviarias de la provincia de Cádiz. Saiz de Bustamante defendió la idea de que el ferrocarril de Jerez-Almargen tuviera su desdoble en una estación situada en el casco urbano de Jerez, y no en un estación retirada del centro de la ciudad como era el caso de San Jerónimo en Sevilla. Su memoria perdura en esta placa que el viajero puede contemplar en la fachada de la estación de Jerez de la Frontera.

lunes, 8 de junio de 2015

El Talgo ya circula por Rusia

El pasado lunes 1 de junio comenzaron a circular trenes Talgo entre Moscú y Niznhi Novgorod, dos ciudades rusas separadas por 440km. El viaje tendrá una duración de tres horas y media. Los convoyes Talgo, que tienen 20 vagones cada uno, podrán alcanzar en algunos tramos los 200 km/h. En los próximos meses también está previsto que Moscú y Berlín estén unidas por composiciones Talgo. La empresa española prosigue así su expansión por las antiguas repúblicas exsoviéticas. Rusia se suma a Kazakstán o Uzbekistán en el uso de material Talgo para sus ferrocarriles.

domingo, 7 de junio de 2015

El fin del monopolio de Renfe

Hace casi once años se puso fin, tras 64 años, al monopolio del ferrocarril en España. La empresa Renfe era, desde 1941, la dueña y señora del ferrocarril de ancho ibérico en nuestro país. El 1 de enero de 2005, sin embargo, se inició la liberalización del sector. La primera medida, aprobada en el último Consejo de Ministros de diciembre de 2004, fue la división de Renfe en dos entidades: Adif y Renfe Operadora. La primera se encargaría de la administración y mantenimiento de la infraestructura ferroviaria, mientras que la segunda, que ya ha sido dividida en más secciones, se convertiría en una empresa que competiría en igualdad de condiciones con otros operadores privados. Más tarde, en 2013, Renfe pasaría a tener cuatro divisiones.

En la actualidad, la liberalización ha llegado a las mercancías. Ya no es extraño ver por las líneas férreas de España trenes de empresas como Logitren, Acciona, Continental Rail o Tranfesa. Por otra parte, la competencia en el tráfico de viajeros aún no es una realidad.

sábado, 6 de junio de 2015

El Tren de la Fresa

Letrero del Tren de la Fresa en uno de los vagones del convoy. Foto: Jorge.

El pasado 30 de mayo tuve la ocasión, después de varios intentos, de disfrutar del Tren de la Fresa. Este tren turístico, que sólo funciona en primavera y otoño, debe su nombre a los productos de la huerta de Aranjuez, como las fresas y los espárragos, que surtían los mercados de Madrid en el siglo XIX. Además, la línea Madrid-Aranjuez fue la tercera línea que se creó en España gracias al empeño del Marqués de Salamanca. Su inauguración tuvo lugar en febrero de 1851 y fue el primer paso para la comunicación de la capital de España con Andalucía, Extremadura y Levante.

Fuente de los jardínes del Palacio Real de Aranjuez. Foto: Jorge.

El viaje comienza a las 10 de la mañana en la estación de Delicias de Madrid, sede del Museo Ferroviario. El importe del viaje es de 29,90 euros e incluye, además del viaje en el tren de época, un recorrido por el Palacio Real y el Museo de Falúas. Tras una hora de viaje, en la que el tren toma la línea convencional Madrid-Cádiz, el viajero llega a Aranjuez y allí lo espera un autobús que lo lleva al Palacio Real. Tras la comida, llega el turno del Jardín del Príncipe y del Museo de Falúas, un lugar en el que se pueden contemplar las barcazas que usaban los Borbones para pasear por el río Tajo. El tren sale de Aranjuez a las 6 de la tarde. Antes de subir de nuevo al tren, es imprescindible contemplar la estación de la ciudad del Tajo.

Es conveniente sacar el billete con antelación, ya que el Tren de la Fresa tiene bastante éxito. De hecho, el año pasado cumplió 30 años de existencia, lo cual da una idea de la fenomenal acogida que tiene entre el gran público. Más información aquí.

viernes, 5 de junio de 2015

Arturo Barea en el expreso Algeciras-Madrid

El escrito madrileño Arturo Barea es el autor de la monumental obra La Forja de un Rebelde, una novela autobiográfica ambientada en la España del primer tercio del siglo XX. No voy a ocultar a estas alturas que es uno de los autores que más me han influido desde el otoño de 1993, cuando tuve la ocasión de ver la serie que TVE hizo para recrear esta gran novela. En el segundo volumen de su obra, Barea describe un viaje de Algeciras a Madrid en la década de los veinte del siglo pasado:

Todos los viajeros que quieren ir de Madrid a Algeciras van por la línea principal de Córdoba-Sevilla, pero el Estado mantenía que el transporte militar debía hacerse por la línea de los ferrocarriles andaluces, que se une a la línea Madrid-Sevilla en Espeluy. Ese ferrocarril no va a ninguna parte y sólo sirve, a fuerza de vueltas y revueltas, para unir entre sí innumerables pueblos de las cuatro provincias andaluzas, tardando doce o catorce horas en un recorrido de cien kilómetros en línea recta.

Fuente: Arturo Barea. La Forja de un Rebelde. Volumen II. La Ruta. Página 280. Editorial Debolsillo.

jueves, 4 de junio de 2015

Infantería de Marina regresa en tren del frente vasco en 1876

El 13 de marzo de 1876 finaliza la tercera entrega de las Guerras Carlistas. El cuerpo de Infantería de Marina, que ha protagonizado la gesta de San Pedro Abanto, regresa a Cartagena en tren. Concretamente, se trata de del 1º del 3º regimiento. Anteriormente, esta unidad participó en Madrid en el desfile que se celebró en Madrid para festejar el final de la contienda.

Fuente: Boletín de Infantería de Marina, número 19.

Aquí empieza el guardagujas

Buenas tardes. Aquí empieza su andadura una nueva bitácora: El Guardagujas. Como su título indica, estás en una bitácora dedicada al ferrocarril aunque, no lo descarto, es posible que a veces me adentre en otros temas que considere de interés. ¿Qué tiene de especial el ferrocarril? El tren no es sólo un medio de transporte. Es algo que abarca otros campos como la economía, la arquitectura, la sociedad e incluso la literatura y la historia. El tren, en sus casi dos siglos de vida, ha llenado y seguirá llenado muchas páginas. Es por ello que pretendo aportar mis impresiones sobre este tema que despierta mi pasión desde muy temprana edad. Sed pues bienvenidos a este blog.